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OPS llama a donar sangre tras caída del 20% de las donaciones en AL y el Caribe en primer año de pandemia

EL NUEVO DIARIO, WASHINGTON, DC. – En el marco del Día Mundial del Donante de Sangre, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) hizo un llamado a ser solidarios y donar sangre, tras la caída del 20% de la sangre donada en América Latina y el Caribe durante el primer año de la pandemia del COVID-19, en comparación con 2017, según los últimos datos reportados por los países de la región.

“Tal como se evidenció durante la pandemia, “el aporte de los donantes de sangre es esencial: sin donantes no son posibles las transfusiones” que ayudan a salvar millones de vidas cada año”, afirmó el subdirector interino de la OPS, Marcos Espinal, durante su participación virtual en el evento mundial se llevó a cabo este martes en México, país elegido por la Organización Mundial de la Salud (OMS) para ser anfitrión de las celebraciones.

“La necesidad de sangre es universal, pero el acceso a ella no lo es”, destacó Espinal sobre una situación que es particularmente grave en los países de bajos y medianos ingresos.

En una nota informativa, la OPS señaló que en América Latina y el Caribe se recolectaron 8,2 millones de unidades de sangre en 2020, las que beneficiaron a más de un millón de personas que necesitaban una transfusión. Pero en muchos países la demanda de sangre supera la oferta, y los servicios de sangre enfrentan el desafío de asegurar la disponibilidad de sangre y sus componentes seguros y de calidad.

Para prevenir su escasez y garantizar su seguridad, la OPS recomienda que el 100% de las donaciones de sangre y componentes sanguíneos provengan de donantes voluntarios y regulares, y no se necesite recurrir de urgencia a familiares o amigos de pacientes para reponer este recurso que puede salvarles la vida.

Sin embargo, destacó que la región todavía está lejos de alcanzar esa meta.

“En 2020, el 48% de la sangre recolectada provino de donantes voluntarios, un 2% más que en 2017. Y mientras en diez países más del 80% de la sangre fue de donantes altruista regulares, en otros nueve esa proporción no alcanzó el 10%. La OPS trabaja con los países para aumentar las donaciones voluntarias y asegurar la seguridad de la sangre”, expresa la nota.

El Día Mundial del Donante de Sangre, establecido por la OMS en 2005, se celebra cada el 14 de junio para resaltar la importancia de la disponibilidad de sangre y productos sanguíneos seguros y suficientes para todos, y agradecer a los donantes voluntarios, repetitivos y no remunerados por su acto de solidaridad. El lema de este año es “Donar sangre es un acto de solidaridad. Súmate al esfuerzo y salva vidas”.

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